Historia del PGCH.

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Nombre: PUNTA GALEA BIG CHALLENGE
Convocatoria: 2005/2006
Fecha de celebración: 14/01/2006
Formato: Expression Session
A primera hora de la mañana el pico de La Galea formaba derechas perfectas de 2 a 3 metros. La mar no había crecido como se esperaba y se optó por celebrar una Expression Session, dado que se había convocado a surfistas, medios y espectadores.
Fue una acertada decisión ya que se pudo disfrutar de una sesión de excelente surfing: maniobras críticas y precisas, tubos y, cómo no, tratándose de Punta Galea, algún que otro susto. Como muestra, una caída de David Bustamante a escasos dos metros de una hilera de rocas, de las que escapó pelando contra la serie.

Ganadores: Asier Muniain e Ibón Amatraiain


 

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Nombre: OXBOW PUNTA GALEA BIG CHALLENGE
Convocatoria: 2006/2007
Fecha de celebración: 11/02/2007
La imagen del barco de la organización cazado por una serie dio la vuelta al mundo.
Tras dos convocatorias fallidas en las que finalmente el oleaje no tenía el tamaño suficiente, para el día 11 de febrero se preveían olas de cinco a seis metros y viento del SW no muy fuerte. La realidad a la hora de la concentración era que el viento era suave y perfecto, pero las olas aparentaban ser más pequeñas de lo previsto. Se decidió entrar al agua para celebrar una Expression Session y dejar sin puntuar la categoría de ola más grande, a no ser que las condiciones de la mar cambiaran y así lo permitieran. Eso ocurrió cuando los surfistas llevaban quince minutos en el agua, olas de cuatro metros hicieron que los jueces dieran oficialidad a la prueba y se votaron todas las categorías programadas.
El mar estaba grande pero revuelto y una serie abierta pilló descolocado al barco de la organización y la segunda ola se le echó encima. No hubo que lamentar grandes daños pero el susto que se llevaron los tripulantes y pasajeros fue tremendo.
Mientras, seguía la competición y los surfistas se iban acercando peligrosamente a las rocas. Iker Acero perdió su tabla y Jaime Azpiroz partió la suya. Iker Fuentes quedó atrapado en las rocas y, en general, abundaron las caídas.

Ganadores:
Mayor Ola: Jaime Fernández (1.700 € de premio)
Surfista más completo: Pablo Solar (1.200 € de premio)
Mayor bajada: Pablo García (900 € de premio)
Mayor Wipe Out: Iñigo Idígoras (600 € de premio)


  

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Nombre: OXBOW PUNTA GALEA BIG CHALLENGE
Convocatoria: 2007/2008
No celebrado tras dos convocatorias que tuvieron que suspenderse por falta de condiciones.



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Nombre: PUNTA GALEA BBK CHALLENGE
Convocatoria: 2008/2009
Fecha de celebración: 20/12/2008

El sábado 20 de diciembre 2008 se celebró el “Punta Galea BBK Challenge 2008”, con condiciones perfectas: día soleado, viento ligeramente terral y olas muy bien alineadas que contribuyeron a que el campeonato resultara espectacular. Este año ganó el joven zarauztarra Indar Unanue sobre olas de entre tres y cuatro metros de altura. Con su victoria, Indar se embolsó los 2.000 euros del primer premio. El segundo premio se lo llevó el getxotarra Eneko Acero (1.500 euros), tercero quedó David Bustamante, “Zumo”, y el premio al mayor “wipeout” o caída ha sido para Asier Legorreta, que por ello se embolsó 700 euros.

Ganadores:

Mayor Ola: Indar Unanue (2.000 € de premio)
Surfista más completo: Eneko Acero (1.500 € de premio)
Mayor bajada: David Bustamante (1.000 € de premio)
Mayor Wipe Out: Asier Legorreta (700 € de premio)


 
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Nombre: PUNTA GALEA EVE CHALLENGE
Convocatoria: 2010/2011
Fecha de celebración: 03/11/2010

Punta Galea, Getxo, miércoles 3 de noviembre 2010. En la jornada de hoy se ha celebrado la quinta edición del Punta Galea Challenge con olas que alcanzaban los 3 metros en la series. Una edición llena de anécdotas, varias tablas rotas y accidentes. Aritza Saratxaga se quedó enredado en un palangre que habían dejado en el pico y tuvo que soltarse la tabla para poder zafarse y salir nadando. Posteriormente, entre una de las motos de agua de la organización y la lancha de la Cruz Roja consiguieron retirar el palangre. Pero el momento de mayor tensión se vivió cuando el experimentado surfista francés Pilou Ducalme se cayó en mitad del bowl (ganó el premio al mayor wipeout) rompiéndose la quilla en la cabeza y siendo arrastrado por la lastra de rocas más de 100 metros. Finalmente pudo ser rescatado por una de las motos y trasladado por la zodiac a puerto. Acabó en urgencias con 7 puntos de sutura en la cabeza y un buen susto.
Durante la entrega de premios se guardó un minuto de silencio por la muerte del surfista Andy Irons.

Ganadores:
Mayor Ola: Indar Unanue

Surfista más completo: Jon Garai
Mayor Take off: David Bustamante
Mayor Wipeout: Pilou Ducalme

Resto de riders participantes: Pello Etxebarria, Xabier Guerrero, Adur Letamendia, Andrés Caro, Pablo Solar, Eneko Acero, Alex Gironi, Natxo González, Txaber Gaminde, Jaime Fernández, Jesús Suárez y Aritza Saratxaga.


 
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Nombre: PUNTA GALEA EVE CHALLENGE
Convocatoria: 2011/2012
Fecha de celebración: 03/01/2012

Punta Galea, Getxo, martes 3 de enero de 2012. El zarauztarra Adur Letamendia ha sido el ganador del Punta Galea EVE Challenge 2011/12, llevándose el cheque de 3.000 euros a la mejor ola de este campeonato invitacional que ha celebrado en el día de hoy su sexta edición. El premio al mejor surfista (1.000 euros) se lo ha llevado el cántabro Pablo Solar. La mejor bajada, premiada con 800 euros, ha sido para la ola surfeada por Indar Unanue, también zarautztarra y vencedor de las dos pasadas ediciones. Y el premio al Wipeout (la caída más espectacular) para Luis Rodríguez de Galicia.

El campeonato, en el que han participado 16 surfistas invitados (7 vizcaínos, 6 guipuzcoanos, 1 francés, 1 cántabro, 1 gallego), especialistas en olas grandes, se ha disputado con olas de cuatro a cinco metros de altura, que han llegado en algunas series a alcanzar los 6 metros. Olas de gran potencia para esta rompiente especialmente peligrosa situada sobre una lastra de rocas en la base del acantilado de Punta Galea.

La sirena que daba inicio a la prueba ha sonado a las 10:30 de la mañana y debería de haber concluido a las 14:00, pero debido a la fuerza del mar, algunos competidores no han podido entrar por el canal de las rocas y han sido transportados en coches hasta la cercana playa de Arrigunaga desde han sido trasladados en zodiac hasta el pico. Debido a este contratiempo se ha decidido dar una hora más de competición y ha terminado al as 15:00 de la tarde.

Nada más salir del agua, el vencedor, Adur Letamendia nos confesaba que las condiciones eran muy difíciles:

-“La entrada era peligrosísima, justo me ha cazado una serie y creía que no iba a poder entrar, he estado a punto de darme la vuelta. Pero una vez en el pico, me he colocado un poco abierto y no he tenido más problemas.

Estaba muy grande y muy difícil, apenas he podido pillar un par de olas, pero una me ha cuadrado muy bien, ha sido una superola y la he surfeado hasta el final. Me he quedado a gusto. Solo por esa ola ya ha merecido la pena el baño”.

Ganadores:
Mayor ola: Adur Letamendia

Surfista más completo: Pablo Solar
Mayor Take off: Indar Unanue
Mayor Wipeout: Luis Rodríguez


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Nombre: ARNETTE PUNTA GALEA CHALLENGE
Convocatoria: 2012/2013
Fecha de celebración: 28/01/2013

Punta Galea, Getxo, 28 de enero de 2013. Natxo González (Bizkaia) se ha proclamado vencedor del campeonato de ola grande Arnette Punta Galea Challenge celebrado en Getxo. Evento clasificatorio para el circuito mundial de ola grande Big Wave World Tour (BWWT), el primero que se celebra en Europa. Con su victoria, Natxo ha conseguido una “wildcard” -invitación- para participar en el evento BWWT de Chile. En segunda posición ha quedado el chileno Ramón Navarro, considerado actualmente uno de los mejores surfers del mundo de la especialidad, y tercero ha sido el zarautarra Adur Letamendia (ganador de la pasada edición) que también ha conseguido una invitación para el campeonato del BWWT Oregon (USA) que está en periodo de espera desde este momento hasta marzo, ya que el segundo clasificado, Ramón Navarro, ya contaba con una invitación.
 

Natxo, con tan solo 17 años, el participante más joven, se consagra así como el surfista de ola grande del año en Europa.

 La prueba se ha iniciado hacia las dos de la tarde, con algo de retraso respecto al horario previsto debido a las condiciones extremas del mar, con olas muy grandes pero bastante revueltas debido al viento que había soplado durante la noche y parte de la mañana; pero como estaba previsto por Ben Freestone, de Magicseaweed.com (asesor meteorológico del evento), al mediodía dejó de soplar y las condiciones mejoraron. Las series llegaban separadas y las olas más grandes rondaban los siete metros de altura. Hubo momentos de tensión por algunas de las caídas y cuando una de las motos de salvamento acabó en las rocas, pero Natxo mantuvo su calma en todo momento: “He decidido buscar mi sitio en el pico y mantenerme tranquilo. Mi sponsor me ha traído mis nuevas tablas y me han funcionado muy bien; la tabla ha respondido a la perfección y gracias a ello he surfeado con seguridad y total confianza, es el secreto para hacerlo bien en estas condiciones.”
 

Ramón Navarro se ha llevado una buena impresión de la ola: “Al principio me ha costado hacerme a la ola. Estaba grande y un tanto revuelto, los surfistas locales han aprovechado bien su conocimiento de la ola y se han posicionado mejor. Poco a poco le he ido cogiendo el punto, y ya en la final he podido pillar unas cuantas bastante buenas. La verdad es que estaba bien grande, las series rondaban los siete metros y tenían mucha fuerza.”
  

Según Gary Linden, Director del BWWT, que se ha desplazado desde California para asistir a la prueba en directo, “Punta Galea es una ola de nivel mundial en todas sus facetas.”


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Nombre: PUNTA GALEA CHALLENGE GETXO – BASQUE COUNTRY POLARIZED BY ARNETTE
Convocatoria: 2013/2014
Fecha de celebración: 22/12/2013

El surafricano Grant “Twig” Baker se ha impuesto en el Punta Galea Getxo Basque-Country polarized by Arnette consiguiendo la primera victoria y el liderazgo del circuito mundial de olas grandes X-Preshon Big Wave World Tour. Ha sido la primera prueba retransmitida en vivo por internet, primera que se celebra en Europa y también primera de la temporada tras la cancelación de las de Chile y Perú por falta de olas. Por tanto la clasificación se convierte en el ranking, liderado por “Twig”, seguido del californiano Nic Lamb. Tercero fue Ken “Skindog” Collins (de Maverick’s, California); Adur Letamendia en cuarta posición, el chileno Ramón Navarro quinto y el de Sopelana David “Zumo” Bustamante sexto. La jornada ha ofrecido un surf espectacular con olas de cinco a siete metros, y algunos momentos de gran tensión, con revolcones espectaculares, una moto que se ha ido a las rocas y algunos bajadones de quitar la respiración. Las condiciones han sido buenas en general, con viento suave terral que ha rolado a un noroeste de cierta fuerza que finalmente ha parado dejando el mar glassy.


 

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Nombre: BIG WAVE WORLD TOUR PUNTA GALEA CHALLENGE
Convocatoria: 2014/2015
Fecha de celebración: 11/12/2004

LA NOVENA EDICION DEL PUNTA GALEA CHALLENGE, LA MEJOR HASTA AHORA

Sin duda la celebración de la novena edición del Punta Galea Challenge, ha resultado un éxito.
Tal y como preveían los partes meteorológicos, las olas no han defraudado y en palabras del mismo Nic Lamb (USA), campeón de esta edición del campeonato de ola grande: “hemos tenido surf del heavy y en ocasiones hemos temido por nuestra vida”. Y es que muchas series rondaban los 7-8 metros de altura, pero sobre todo es la fuerza y la potencia de esta prestigiosa ola su característica principal. Por lo que se ha podido disputar el evento al completo y sin contratiempos.
Ha habido algún susto, como un par de tablas extraviadas que más tarde han sido recuperadas, o la retirada de competición en plena de manga de semifinales de Adur Letamendia por sentirse indispuesto. Por suerte no ha habido que lamentar mayores males.
Impresionante el 10 perfecto de Natxo González, que le ha lanzado directo a la final; el surfista más joven del evento ha sido sin duda uno de los mayores protagonistas y el surfista más completo, que se ha metido a la afición en el bolsillo. La final no podía haber estado más emocionante con semejante nivel. El hawaiano Makua Rothman, líder del circuito, parecía iba a repetir triunfo; finalmente ha quedado subcampeón. Tercero, un gran veterano como Nathan Fletcher, cuarto, el peruano Gabriel Villarán, el joven plentziarra Natxo Gonzalez quinto y Patrick Gudauskas (USA) como sexto finalista.

Tras el concierto de los Longboarders, se ha procedido a la entrega de premios, en los que no ha faltado la Vice consejera de Turismo de Gobierno Vasco Itziar Epalza, o el alcalde de Getxo, Imanol Landa entre otras autoridades.
 La afluencia de público ha sido mayor que nunca, quizás por el plantel de competición formado por 24 grandes bigriders del mundo, que aunaba por vez primera lo mejor del panorama internacional de ola grande; se estiman en torno a 12.000 espectadores. Aun a espera de cifras finales, han sido miles los que han seguido el evento online, y un centenar los medios acreditados.
En definitiva, ha resultado un éxito esta segunda prueba, única parada europea, del circuito mundial ASP Big Wave World Tour. Ahora, son Hawai y Baja California (México), los escenarios que cogerán el relevo a Euskadi-Basque Country tan pronto como se anuncie una próxima borrasca que vuelva a traer las grandes olas, necesarias para este prestigioso circuito.

 


 

Nombre: PUNTA GALEA CHALLENGE WSL BIG WAVE TOUR 
Convocatoria: 2015/2016
Fecha de celebración:No celebrado por falta de condiciones.


Nombre: PUNTA GALEA CHALLENGE WSL BIG WAVE TOUR 
Convocatoria: 2016/2017
Fecha de celebración:No celebrado.

SEGUNDO AÑO CONSECUTIVO SIN PUNTA GALEA CHALLENGE

Parece que el campeonato de ola grande más longevo de Europa se resiste, y es que este año tampoco se han dado las condiciones meteorológicas deseadas para disputar esta prueba que celebraría ya su XII edición.

No ha sido una temporada marcada por grandes borrascas y marejadas como suele tenernos acostumbrados el Cantábrico aunque hemos estado cerca de convocarlo en dos ocasiones. Hubo una primera llamada interna el pasado 16 de diciembre, cuando Punta Galea amaneció con olas preciosas como pocas veces hemos visto, pero coincidió con la pre-alerta de la prueba de Nazaré que tenía prioridad. Fue una semana grandiosa y hasta Getxo se acercaron a catar la ola algunos de los bigriders invitados al evento como el sudafricano y campeón mundial Twiggy Baker o el australiano Jamie Mitchell que literalmente ¨fliparon¨ con la ola.

 

La World Surf League daba así una alerta interna a media tarde, a la espera de volver a estudiar el parte antes de medianoche, momento límite para convocar a los mejores bigriders del mundo. Finalmente, organizadores y surfistas, ante los últimos partes, han decidido por unanimidad, que las condiciones no son las deseadas y exigidas, por lo que muy a nuestro pesar, y agotado el periodo de espera, el evento queda aplazado por segunda vez en su historia.

Solo nos queda esperar mejor suerte para la próxima edición cuyo periodo de espera volverá a comenzar en 8 meses, el 15 de octubre de 2017.

A pesar de este contratiempo, la de Punta Galea sigue siendo una de las pruebas mas constantes, ya que son muchas las que sufren continuadas cancelaciones por falta de las condiciones meteorológicas tan exigentes que deben cumplirse en estos escenarios tan únicos y excepcionales.

Ya puede celebrarlo Twiggy Baker, lider del ranking BWT que se ha proclamado campeón del mundo.


Punta Galea Challenge dejará de ser una prueba WSL para volver a sus orígenes como evento invitacional e internacional de ola grande.

Próxima convocatoria en octubre 2017.

BWTeko zirkuitutik at geratzen da Getxoko proba baina Punta Galea Challenge txapelketa aurrera doa, olatu handiko nazioarte mailako lehiaketa bezala. Hurrengo dedialdia, urrian izango da, beti bezala.

Punta Galea Challenge won`t be part of the WSL Big Wave Tour but it will still be a big wave international event. Next call, October 2017