Destripando la mecánica de la ola de Kelly

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Science Magazine analiza la tecnología detrás de la ola artificial de Slater

De Surfer 09 de noviembre de 2017 Por Ashtyn Douglas

Durante el año pasado, nuestros feeds de Instagram se han atascado con imágenes de la magia que cae en la fábrica de barrels de Kelly Slater en Lemoore. Si eres como nosotros, has visto muchos videos de surfistas (profesionales) ensartando interminables tubos artificiales. Pero desde que Kelly reveló este proyecto en diciembre de 2015, no se ha publicado mucho sobre la tecnología que ha hecho que esta ola cobre vida. La revista Science Magazine recientemente tomó la antorcha para analizar la mecánica de la máquina de producción de olas, probablemente porque los surfistas han quedado demasiado hipnotizados con el producto para preocuparse más que cualquier otra cosa.

El artículo explica cómo Kelly se acercó a Adam Fincham, un especialista en mecánica de fluidos en la Universidad del Sur de California, en 2006, y el dúo comenzó a trabajar en la producción de la ola en un laboratorio de onda gracias. El equipo de Fincham pronto transfirió los hallazgos del laboratorio al Surf Ranch, explica el artículo, “un grupo rectangular que originalmente era un lago de esquí acuático artificial. El hidroplano (imagínese un ala de avión curvada y rechoncha orientada verticalmente) se encuentra en el agua a unos pocos metros de profundidad. Está conectado a un artilugio del tamaño de unos cuantos vagones y, con la ayuda de más de 150 neumáticos y cables para camiones, corre por una pista a lo largo de la piscina a una velocidad de hasta 30 kilómetros por hora. Esto crea un solitón (una onda solitaria que se propaga sin deformarse en un medio no lineal) que tiene más de 2 metros de altura. La parte inferior de la piscina, que tiene la sensación elástica de una estera de yoga, tiene diferentes pendientes en diferentes partes, y los contornos determinan cuándo y cómo se rompe el solitón. Las patentes también describen ‘actuadores’ en el hidroplano que hacen posible ajustar el tamaño y la forma de la ola para adaptarse a diferentes niveles de habilidad “.